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星球摄影——最具代表性的外太空图像

  几十年来,太空科学家只能推测火星表面的样子。直到1965年,美国宇航局的水手4号宇宙飞船才将这颗红色行星的第一张图像传回地球。今天,火星上和周围的宇宙飞船继续捕捉图像,帮助宇航局了解我们的外部世界是什么样子的。

  想象一下,你是第一个看到这些图片的人。这个人就是坎迪斯·汉森-考切克(Candice Hansen-Koharcheck),美国宇航局火星勘测轨道飞行器(Mars Reconnaissance Orbiter)上HiRISE相机的副首席研究员,也是美国宇航局朱诺号(Juno)木星任务的联合研究员之一。在NASA工作的40多年里,汉森-科海切克一直参与拍摄太阳系的一些最具标志性的图像。

  这些照片美极了,但也包含了有价值的科学数据。在2006年HiRISE相机开始详细记录火星之前,科学家们认为火星是一个贫瘠、平坦、没有生命的世界。“当我们设计这款相机时,人们普遍认为火星是单色的,”汉森-科尔切克说。“它到处都带着红色,因为每个人都知道全球沙尘暴会重新分布那些灰尘,它会掩盖所有表面的颜色。”

  但是Hansen-Koharcheck从她的相机中得到的照片显示了一个蓝色的火星,有着蛇形的地形,活跃的沙丘和起伏的山丘。“谁知道会是这样呢?””她说。“这是一颗美丽的星球,它并不都是单色的红色。”

  毫无疑问,Hansen-Koharcheck拥有行星科学中最酷的工作之一,但是她现在的位置是通过艰苦的工作得来的。1979年夏天,汉森-科尔切克的任务是确保旅行者1号宇宙飞船捕捉到木星及其卫星的首批照片。为了准备第一次飞越,她会通宵达旦地看着摄像机拍摄,在NASA喷气推进实验室的停车场里,坐在她那辆浅蓝色的1955年产雪佛兰(Chevy)里打盹。

  期待已久的木星之旅需要全体船员都到甲板上来。她说:“我们必须弄清楚什么时候拍照,用多少不同的滤镜,曝光量应该是多少。”“这真的是一项工作量很大的工作,而且使用的工具也相当简陋。”

  旅行者号在飞越木星的过程中拍摄了数千张照片,但对汉森-科尔切克来说,最特别的照片是木星光环的第一张照片。她说:“从来没有人拍过它的照片,甚至没有人知道它是否在那里。”科学家们曾假设木星和大多数大行星一样,都有某种环状结构,但在此之前,没有人能确定。

  “当图像出现时,(一位工程师)跑下楼,发现我在喘气,他说,‘坎蒂,你做了什么?你把相机弄坏了!”她回忆说。“我看了一眼照片就说,‘哦,天哪,是星环。’”

  在另一项历史性的发现中,汉森-科尔切克和她的团队在执行卡西尼号任务时,从飞越土星卫星土卫二的过程中捕捉到了一张图像。这张照片显示,月球正在向太空喷水,而从月球冰冷表面释放出来的物质正在形成土星最外层的光环。

  Hansen-Koharcheck说:“在那个房间里,所有人都在把照片拼在一起,然后突然意识到,天哪,发生了一次大喷发。”“这就足够供给E环了。突然间,所有这些东西都就位了,非常令人兴奋。”

  今天,汉森-科海切克把她的时间分散在研究火星和木星的图像之间,这是她在NASA“朱诺号”任务中工作的一部分。她是一个名为JunoCam的小团队的成员,她是第一个把木星的原始图像放到网上的人。

  作为该项目的一部分,汉森-科尔切克呼吁业余天文学家上传他们自己的木星望远镜图像和数据,这有助于美国宇航局的任务计划,以获取该行星的图像。尽管科学家们现在知道木星是什么样子,但更详细的图像提供了一幅更完整的木星构成图。

  “对我来说,这些地方已经从天空中的光点变成了真实的地方,”汉森-科尔切克说。“这种转变发生在过去50年。你怎么能抱着这么大的东西?我想我只是无语了。我认为自己是这个星球上最幸运的人之一。”

via.Shannon Stirone

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