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欧空局点燃卫星推进器 以避免与SpaceX Starlink卫星发生碰撞

据外媒New Atlas报道,欧空局(ESA)被迫重新定位一颗地球观测卫星,以避免与SpaceX的Starlink巨型星座卫星发生潜在的碰撞。目前低地球轨道环境正变得越来越拥挤,这增加了卫星之间碰撞的风险。世界各地的太空机构不断跟踪有效和失效的卫星,以及超过22000块空间碎片,以避免发生此类事件。

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然而,越来越多的公司打算将自己的巨型星座放入轨道,包括数百甚至数千颗卫星。在2019年5月23日,SpaceX 发射了60颗通信卫星 – 所有这些卫星都属于该公司的Starlink巨型星座。该星座的目标是提供全球宽带互联网接入,最终可能包含近12000颗卫星。

如果这些227千克(500磅)卫星中的其中一颗与另一颗人造卫星发生碰撞,它将产生一大堆危险碎片,可以继续摧毁其他卫星,从而形成连锁场景。在最糟糕的“凯斯勒效应”形式中,它会使太空环境变得更加危险。

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周一欧空局宣布该机构已经点燃了地球观测卫星Aeolus的推进器,以便将其从与Starlink卫星的潜在碰撞中解脱出来。在可能发生碰撞之前,机动发生了半个轨道。由欧空局空间碎片办公室策划和执行的机动动作花费了大量时间进行准备。

欧空局在事件发生后的一系列推文中强调,空间碎片和主动卫星的扩散需要从人为管理的回避机动转向自动化的人工智能制导机动。重新定位后,Aeolus能够像往常一样传输科学数据。

根据欧空局的说法,这是该机构第一次不得不重新定位其中一颗卫星以避免属于巨型星座的卫星。但是,该机构过去不得不多次改变其LEO轨道器的轨迹,以避免其他潜在的危险。

仅去年一年,欧空局就进行了28次避碰演习,主要是为了保护探测器不受已失效卫星或碎片的影响。然而,可悲的是,随着发射卫星变得更便宜,这些事件可能会变得更加普遍。

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