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Lift Aircraft将带消费者提前体验飞行汽车服务

据外媒报道,像Uber Elevate等这样的飞行出租车服务可能需要一些时间才能来到消费者的身边,但如果你想成为第一批驾驶这种交通工具的人那么你将有机会在2019年实现。Lift Aircraft正准备推出一款18旋翼电动垂直起降(VTOL)飞机,其价格相当于一次跳伞的价格。

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近十年来,我们已经知道载人电动多旋翼飞机即将问世。虽然早期的飞行尝试看起来非常可怕,但最近的努力如Kitty Hawk、Volocopter等则开始看起来更像是成品飞机。

现在,一家来自德克萨斯州奥斯丁的公司Lift Aircraft正以一种名为Hexa的漂亮单座多旋翼设计突破隐形设计出现在市场中。这款飞行汽车已经在公司CEO的陪伴下进行了试飞。据悉,该公司计划将这些特殊的交通工具出租给全美各地的个人飞行体验者。

Hexa介绍

据了解,Hexa是一款18旋翼电动飞机,它配有一个简单、轻便的碳纤维单座座舱,4个适合在陆地或水上降落的浮板以及一个基于操纵杆和iPad Pro的简单控制系统。

不同于直升机的是,这架432磅(196公斤)重的Hexa实际上就像一架有座位的大型无人机–飞行控制器和大量传感器将能为驾驶者完成大部分的飞行任务。只要按一下按钮,它就可以起飞和降落,如果飞行员松开操纵杆,它就会在GPS锁定的位置和固定高度上悬停。如果飞行员被吓到了或者出现了一些麻烦,地勤人员则可以用手动控制的方式接管飞机并让它着陆。

而比较特别的是Hexa并没有配备一套中央电池组,相反它使用了18个小电池即每个旋翼下面都安装了1块。对此,Lift CEO Matt Chasen通过Skype解释称:“电池是动力系统中最不可靠的部件之一。马达和旋翼则是可靠的,它们很少有活动部件,但电池往往比它们存在更多的故障。所以即使这样的事件非常罕见,我们也不希望采用大型的集中式电池组。我们将电池安装在顶部和外围,这样就能远离飞行员。所以如果电池发生了热失控,情况仍旧是可控的,它不会伤害到飞行员。”

这种设计的一个好处是,每个小电池刚好位于旋翼的冷却气流中,换言之它不需要任何的冷却液体。另外,这还完美地契合了Lift全天运行的理念:每次飞行中电池的续航时间约为10-15分钟,一旦Hexa着陆,地勤人员就可以更换电池然后为下一次飞行做准备。

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Lift飞行体验

在前往飞行台之前飞行员将接受一次简短的VR培训以熟悉控制方案。操纵杆,就是一个能够向任何方向推去的装置、另外利用大拇指控制高度、食指控制偏航。iPad触屏控制台的存在使得新手飞行员的操作变得更加简单,它能够实现一键起飞和降落。“不需要很多训练,”Chasen表示,“这有点像你可以去飞行的电子游戏。”

之后,飞行员就可以起飞了。由于Hexa属于动力超轻级别飞行,而这意味着它不需要飞行员经过任何认证或拥有飞行员执照。在飞行的过程中,高度则会被限制在700英尺以下,或在某些地方是1200英尺以下,另外还不能在任何人口稠密的地区上空飞行。超轻型飞机的最高时速为55节,以地面速度计算的话大概是63mph(101km/h),而一旦超过这个速度飞行汽车将受到电子限制。同时,它还会被围在一个允许飞行的区域内。

未来,Lift还将推出一套基于关卡的系统以此来解锁更快的速度或更多操纵能力以及一些潜在的AR游戏理念。

对于18岁以上、体重在250磅(113公斤)以下、身高在6英尺7英寸(2米)以下的飞行员来说,坐上这架飞机通常不存在任何问题。虽然它可以搭载更重的飞行员,但Chasen表示:“我们在重量和飞行时间之间做了一个权衡,我们不希望人们的飞行时间太短,而且它确实会随着额外的重量迅速减少。”

至于价格,据Chasen介绍跟跳伞、滑翔伞等其他类似的冒险项目差不多,大概在150美元到250美元之间。

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安全问题

毫无疑问安全是任何一种面向公众活动所必须要考虑的问题–Lyft也不例外。首先,它们只有在天气条件最佳的情况下才会起飞。飞机将会通过联网的方式知晓彼此的位置,通过飞行控制器这些飞机将不会出现在彼此一定半径内的范围内。

另外,Hexa可以在至多6个引擎关闭的情况下继续安全运行,此外它也可以在完全失效的情况下通过运行ParaZero弹道降落伞安全降落。不过如果低于某一个特定高度飞机将无法及时减速,据Chasen披露,该高度最低可以达到12米。为此,Hexa需要在定制的平台起飞,虽然这明显限制了其可以运行的地方,但这似乎是一种可以让其尽可能安全、简单运行的好方式。

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2019年对外公开

据悉,Chasen对Lift Aircraft拥有非常大的雄心,他并不草率地让几架Hexa投入使用,它计划至少在25座城市部署这样的服务。不过遗憾的是该服务将可能仅限于美国,原因很简单,因为FAA有特殊规定,即允许动力超轻量飞机在没有认证或飞行员执照的情况下飞行。

公众将于明年3月在德克萨斯州举行的西南航空展上看到Lift及其Hexa。届时,媒体人士可以有机会提前体验一把这种飞行服务。

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