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佩奇造飞行汽车 另一个谷歌创始人布林要造货运飞艇

拉里·佩奇(Larry Page)对飞行汽车情有独钟,谢尔盖·布林(Sergey Brin)却看上了飞艇。布林是谷歌联合创始人。据4名知情人士透露,布林在NASA艾姆斯研究中心(NASA Ames Research Center)Hangar 2研发大型飞艇。布林研发的飞艇有点像齐柏林硬式飞艇,现在还不知道到底他是出于爱好,还是想研发一些能够变成业务的产品。布林在邮件中回应说:“抱歉,现在关于这个话题我没有什么可以说的。”

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图片来自于 Flickr

熟悉项目的人说,布林一直对飞艇很着迷。艾姆斯研究中心靠近Alphabet加州山景城总部,布林拜访过研究中心,然后就对飞艇燃起了新的兴趣。20世纪30年代,艾姆斯曾经孕育出USS Macon,它是一艘大型飞艇,美国海军制造的。大约3年前,布林看到Macon的照片之后决定自己也造一艘。

2015年,谷歌旗下子公司Planetary Ventures从NASA手中获得机库使用权,将它变成了自己的实验室。布林的飞艇不属于Alphabet项目,它已经成型。工程师为飞艇制造了金属骨架,它占据了庞大机库的绝大部分空间。

布林的飞艇项目由NASA艾姆斯前项目主管艾伦·韦斯顿(Alan Weston)主导。韦斯顿的父母是澳大利亚人,他在土耳其长大,毕业于牛津大学,并成为牛津大学冒险运动俱乐部(DSC,Dangerous Sports Club)的一员。后来韦斯顿加入了美国空军,为美国战略防御计划做一些工程方面的工作,战略防御计划也就是所谓的“星球大战导弹防御系统”。1989年,星球大战项目开始测试,当中的一个测试就是韦斯顿负责的,项目的目标就是用太空武器摧毁俄罗斯发射的导弹。

离开空军之后,韦斯顿加入了NASA,参与过许多项目,包括低成本登月飞行器的研发。

2013年,韦斯顿在接受采访时曾经描述过一个计划:研发飞艇,用于完成长途货运任务。按照他的描述,飞艇比飞机的燃料效率更高,可以直接将货物送到需要的地方,而不是通过运输中心转运,比如机场、航运站。

韦斯顿在采访时还说:“新的飞艇技术可以大幅降低每吨每英里的运输成本,具体降低多少根据飞艇的大小决定。与小飞艇相比,大飞艇节省的成本更多,如果设计一种交通工具,它可以举起500吨货物,燃料效率会比卡车还要高。”

接下来韦斯顿谈到一个原型设计,飞艇是用氦气驱动的。按照他的解释,氦气以较高的气压存储在袋子里,袋子放在飞艇中。飞艇一侧有“肺”一样的组件,空气从外部吸入“肺”,有点像呼吸。当氦气替代空气,由于它的重量比空气轻,所以会形成重量差,飞艇总升力与重量差是相等的。调整之后就可以控制飞艇的升力。采用该技术,飞艇不需要压舱物就可以载重500吨。

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