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别惊讶!无人机也能像手机一样安装App

一架无人机和一部智能手机的区别是什么?显然,除了你手中的iPhone不能飞之外,这个貌似滑稽的问题有一个富有商机的答案——无人机没有相应的app商店。“至少现阶段还没有,”全美最大的无人机商业公司3D Robotics的联合创始人Jordi Munoz说,

“智能手机曾经仅仅是一种针对消费者市场的产品,而如今它正在影响着产业化市场,甚至包括医药产业。无人机也正不约而同地有着这样的变化。”

3D Robotics 联合创始人、董事长Jordi Munoz

Munoz是一名自学成才的程序员,因为仅仅通过互联网学习,他称自己为”谷歌博士”。在八年前他只有19岁的时候,便踏入了无人机领域。他坚信,无人机拥有着一个飞速成长的市场。

3DR在2009年开始销售披萨盒装的乐高无人机工具箱,在十分钟内卖出了第一批销售的四十套产品。如今,3DR销售七个不同的型号,从550美元的手动组装工具箱到5400美元的专业级设备。该公司有350名员工,预计今年总销售额为4千万美元。

Munoz说,除了拍照和基本飞行之外,当人们能够更好地使用无人机的时候,它们才能真正地在天空“翱翔”。像智能手机一样,开发者们正在研发能在任何无人机上运行的软件——就像Facebook的app一样能够在所有的智能手机上使用。就这方面而言,3DR致力于研发出一种能为所有无人机编写应用的工具。

无人机那些事儿

3DR的总部设于加利福尼亚的伯克利,Chris Anderson作为CEO监管公司的商业运作,他曾经是“Wired”杂志总编辑。Anderson在网上结识了Munoz,并在2012年辞去了在Wired的岗位从而来到3DR与Munoz合伙管理公司。

2007年他们在聊天时,Anderson明白Munoz对于无人机的未来市场有着宏伟的蓝图,但Munoz当时并不知道他正在同一个著名科技出版社的总编聊天。Munoz被Anderson公司的名叫DIY Drones的网站所吸引,这个网站由新闻工作者们创立来建设一个业余爱好者的交流社区,从而帮助其他人组装自己的无人机。Munoz是这个网站第七名注册用户,他通过这里向爱好者们展示了自己的原型项目并且将自己的代码分享给大家,其中包括一个具有开创性的基于Nintendo Wii的自动航行系统。2009年,Anderson意识到如果同Munoz合伙的话,他们可以通过互联网更好地销售DIY工具。这个合作关系便是2009年3DR公司创立的灵感源头。

在圣地亚哥Munoz邀请我们参观了他们的生产车间,身着黑色T恤的员工们正忙碌于制造订货生产的无人机产品。他们围绕在一个庞大的由七八个电动机组成的设备周围,一套复杂的3D打印管道系统链接在这个设备上。在他们后面,有一片巨大的方形区域被黑色的防护网包围着,这里用于设备的室内飞行测试。

3DR的职员们热切地向Munoz展示他们正在进行中的项目,他们将用一架无人机向电话线杆运送一个特殊的夹钳来更换新的导线,如可以提供更快网络速度的光纤电缆。Munoz对这个无人机的尺寸感到非常惊讶,他拿起一台在手里掂量了一下。

“它的重量通过外形尺寸就可以知道。”他笑着说。对于大多数人来说,这样大的一台设备可能要几百磅重。但是对于Munoz来说,他了解过在去十年里无人机变得越来越轻,而这台大概重45磅。他耸了耸肩,说道:“我甚至都不知道他们在做这个项目。”而后带领我们参观了厂房的其他部分,那里主要被用作提华纳工厂的运输中心。

3DR的根源是DIY,它是一个不提供其他不必要服务的创业公司,至少位于圣地亚哥的总部是这样。这里不提供免费的食物、小憩室、通勤车。生产车间楼上的区域被改造成铺着实木地板的游戏室,但是只有寥寥几张乒乓球桌,还有一面墙是开放的,从这儿可以俯瞰整个工厂。Munoz说他们还没有考虑过要改造这里房间的结构。

Munoz坚持要离开圣地亚哥去伯克利,因为他想要离他的家乡和家人更近一些。Munoz、Anderson和其他公司的高层人员在开发新的技术和特性用来使无人机更强大但更便宜。

“我认为无人机不应该仅仅用于拍照片和送东西。“Munoz将无人机潜在的多功能性同智能手机的元件相比较,他认为无人机有许多新的和未知的用途。例如,手机摄像头曾经仅仅局限于像传统相机一样用来拍照。但是现在加上加速计和陀螺仪等传感器,它可以被用来作为一个测量设备。或者可以帮助软件感知和测绘周围的环境。

“这是多么惊人的相似。”他说。

3DR的无人机及其品牌推广

智能手机与无人机的比较是非常恰当的。“无人机”这个词代表着一种无人操控的自主飞行器。它的科技色彩给我们一种外星人的宇宙飞船的感觉,而不是那种80、90年代孩子们手中的遥控飞机。

智能手机的流行是无人机市场急速扩张的驱动力之一。从GPS芯片和摄像头到电池和处理器,几乎现代智能手机中的每一个元件都在苹果、三星和其他公司的竞争中变得更便宜。这也使得手机每一年都变得更薄、更快、更强大。现在很多无人机也可以通过智能手机上的应用来控制。

十五年前,不花上几千美元,组装起足够的电器元件来做一个遥控的飞行仪,这几乎是不可想象的。更别说随随便便任何人都可以让它飞起来。现如今,无人机的消费市场呈爆炸式的增长。高盛集团评估无人机的销售额将在2017年达到今年14亿美元的三倍。这个市场中不单单只有爱好者们,好莱坞、房地产、建造业甚至生态环境产业也都在使用着这种能高飞的带有高清摄像机的机器设备。而无人机的成本每一天都在下降。

“陀螺仪曾经要五千到一万美元,“Munoz说,”最便宜的要三百美元,但是你得用三个才能让一台机器飞起来。现在,从亚马逊上你可以花大概五十美元买到一台无人机,它拥有陀螺仪和其他所有必备的传感器用来让它在半空中保持平稳。“

“这东西曾经是军工技术,但是现在你在RadioShack(电子产品零售商)就可以买到。”Anderson于2013年在《外交政策》(Foreign Policy)杂志上写道,“我从没见过科技发展得像现在这么快,而这是因为你口袋中的那个超级电脑。”

随着在智能手机和平板电脑上用于驾驶无人机的应用越来越多,维护和升级无人机也变得更简单了。反过来,这也开拓了新的客户和市场。

Munoz说:“电脑的魔力在于,它将复杂的机械系统度转化成软件。在这个随处可见智能手机的世界中,无人机的流行不单单因为成本的降低,也因为我们每个人都知道无人机在今天突然变得‘非常强健、非常容易维修并且更容易操作’。”

相比于一个复杂的电动机驱使的模型直升机,由3DR在五月份发布的售价1000美元重3.3磅的3DR Solo无疑是一个炫酷的科技大作。

3DR Solo

“人类不可能同时操控四个马达,”Munoz讨论到标准的四旋翼设计替代了传统的直升机和飞机设计从而有了现在的消费级飞行器,“归功于各种各样的传感器、摄像头和其他的智能手机技术以及稳定算法、运动监测和GPS,花几分钟拆开包装之后就可以让一个像Solo一样的无人机飞到天上去。”

包括中国的无人机生产商DJI和法国的Parrot在内,3DR与这些主要竞争对手不同的是它主要提供开源的软件,任何人都可以下载、使用或者修改。它也提供开发工具和移动端Apps 用于开发属于自己的无人机软件,并且能更好地理解和利用无人机在飞行中产生的数据。

当然,想在规模上与DJI抗衡的话,3DR还有很长的路要走。DJI成立于2006年,拥有近3000名员工和遍布全球的办公室,高盛评估其占有约70%的无人机全球市场份额。

DJI在今年的销售总额将达到近十亿美元,这归功于它广受好评的Phantom系列易于上手的无人机。其圆润的白色机身被消费者们熟记,还有那被一个醉汉驾驶的DJI无人机坠毁在白宫附近的新闻也广为流传。

3DR计划继续打造其开源的软件社区,因为它正是从那里起源,并且一直坚持着帮助无论是初学者还是专业驾驶员来建造自己的飞行器以及应用平台。最后,Munoz说道:

“或许在一到两年之内,我们会发布这样一款产品,无论你有多蠢无论你喝了多少,你都没法让它坠毁。“

via.cnet   译自:张弛

 

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