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GoPro造无人机? 欲与大疆合作没谈拢

GoPro公司CEO尼古拉斯·伍德曼(Nicholas Woodman)总有办法调动消费者情绪,这位今年39岁的亿万富豪颇有吸引人眼球的天分。不过,上个月,当他宣布公司创立13年以来最重要的一个决定时,反响却有点不尽如人意。

“大家都希望Gopro做四旋翼飞行器吗?”伍德曼在于加州兰乔斯洛斯维迪斯举办的Code大会上向在场观众发问。然而,得到的却是不温不火的欢呼声和稀稀两两的掌声。

“大声说,你们都希望GoPro做四旋翼飞行器吗?”他提高嗓音重复问道,希望得到稍微热烈点的反馈。“好吧,GoPro正在打造一架四旋翼飞行器。现在算正式宣布了。”

作为也许是硅谷最保密不严的消息之一,伍德曼在投资者及科技高管面前的这一宣布最终确认了GoPro的一个新发展方向,该公司自首次募股发行(IPO)以来一直试图塑造出不仅仅是一家相机公司的形象。尽管有着关于GoPro进军媒体和内容领域的风声,但打造四旋翼飞行器(或者更通俗的说,无人机)凸显了该公司能够拥抱新的创意和产品。

“他们发明了极限运动相机这一新品类,但[在相机这方面]能够提供的新功能并不是很多。”韦德布什证券(Wedbush Securities)分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)说道,“GoPro想要展示自己在不断创新。”

然而,在消费级无人机方面,GoPro可能不光是在创新,也是在追赶。GoPro落后于3D Robotics和大疆等无人机制造商。大疆是一家位于中国深圳的公司,2013年推出首款面向大众市场的无人机,并且今年销售额有望达到10亿美元。目前作为该市场中的领导者,大疆上个月融资7,500万美元,估值达80亿美元,超过GoPro当前75亿美元的市值。

尽管自IPO以来,GoPro的股价已经上涨到接近发行价(24美元)的两倍,但已经较去年秋天的高点出现回落,那时对假日销售的预期提振了投资者信心。GoPro希望借助无人机让投资者对自己的股票重燃兴趣,此举在一定程度上奏效了,在伍德曼宣布这一决定的当天,GoPro股价上涨了6.5%。

GoPro CEO通过发言人拒绝对本文置评,但据那些接近该公司的人称,伍德曼自2013年年中以来就一直在考虑开发自己的无人机。在业内大多数人看来,这是符合逻辑之举。

“消费级和商用无人机通常用于滑雪、滑板滑雪以及冲浪等体育活动中,而这些正是GoPro主宰的领域。”拉克斯资本(Lux Capital)合伙人比拉·祖贝里(Bilal Zuberi)说道。他接着说,“因此,这样就说得通了:GoPro不想把这一领域留给大疆及其他无人机厂商瓜分,并任由这损害它在体育发烧友心目中的主导品牌地位。”

3D Robotics公司CEO克里斯·安德森(Chris Anderson)指出,在无人机爱好者与GoPro用户之间存在一种“自然的协同效应”,该公司把GoPro作为其新型消费级无人机Solo上的指定相机。

“GoPro能让人们把自己的生活拍出电影的风格,而这恰恰也是无人机能够发挥的作用。”他说。

GoPro进军无人机市场这一重大举动,可能会使它与3D Robotics等当前合作伙伴反目,3D Robotics是首家在产品包装上采用GoPro商标的外部公司。到目前为止,无人机制造商和GoPro之间一直主要是共生关系,据安德森粗略估计,当前多达10%的GoPro订购是用于无人机。

尽管GoPro可能会从合作伙伴摇身一变成为竞争对手,但这位3D Robotics公司CEO表示,GoPro的这一举动并非完全出乎意料——去年6月,GoPro挖角3D Robotics前产品管理总监帕布罗·莱玛(Pablo Lema)来领导它的无人机项目。安德森还表示,无人机产业“不是一个零和游戏”,优质生产商的参与将只会提高公众对该领域的关注与兴趣。

GoPro造无人机? 欲与大疆合作没谈拢

大疆很可能与3D Robotics持有不同看法,据消息人士称,事实证明,伍德曼想要打造无人机就是早期受到了大疆的标志性消费级无人机产品——幻影系列(Phantom)——的启发。据称,由时任大疆北美分部负责人科林·基恩(Colin Guinn)从中穿引,大疆和GoPro曾就多项交易展开磋商。最初的计划是一起开发无人机,由GoPro提供品牌和销售渠道,大疆提供工程技术和产能。

“最初,[GoPro和大疆]想要一起打造一款由GoPro销售的产品,但谈判最终未能取得成果。”大疆CEO汪滔近期接受福布斯采访时说道。他们把我们当作原始设备制造商(OEM)对待。该交易谈到最后大致是这样:GoPro拿两个点的利润,而我们拿一个点的利润。

“他们对待我们就像是对待台湾那些代工企业,因此我们永远无法成功结成正式的合作伙伴。”他补充道。

消息人士称,两家公司试图商讨发展别样的合作关系,大疆希望利用GoPro的既有零售渠道进行无人机分销。然而,由于存在分歧,没有达成任何协议,在基恩出走之后,大疆失去了与该美国相机制造商的大部分联系。在投奔3D Robotics之前,基恩于2014年因一个所有权纠纷起诉了自己的前雇主。

如今,尽管GoPro相机仍然大量应用于大疆的产品之上,但汪滔已经在试着让自己的顾客摆脱对该美国品牌的依赖。大疆正在开发自己的相机,王滔称比GoPro的产品要好。

“自始至终,我们从不想处于任何其他人的阴影之下。”他说道。

如果GoPro不在无人机项目上加紧步伐,将冒着被大疆和3D Robotics等无人机生产商的阴影所覆盖的风险。2014年GoPro的销售额增长了42%,达到13.9亿美元,但自从年增速两到三倍的好年景到2013年结束以来,增长步伐已经放缓。与之形成对比的是消费级无人机市场的快速增长,今年大疆在该市场中的销售额预计将会较上一年时翻番,2014年大疆以5亿美元年营收完美收官。

不过在销售无人机之前,GoPro除宣布消息以外还有很多事要做。无人机比任何相机都更为复杂,而且不仅需要硬件还需要专属软件。大疆和3D Robotics在尝试推出完备的消费级产品之前都是从开发自驾飞行系统软件起步。

接近GoPro的消息人士称,针对四旋翼飞行器已经至少有三种设计方案,尚不清楚是否已经确定了该设备的确切规格。GoPro不愿给出一个时间表以回答无人机何时能够发货到消费者手中。对汪滔来说,从创立之日起,大疆耗时七年才开发出并开始发货第一代幻影无人机。而3D Robotics创立了六年才等到Solo无人机的面市。

“无人机很难做,”安德森说道,“它们不像相机一样,可以在深圳街头轻易买到各种传感器并将它们拼凑到一起。要想做好真的很难很难,光靠买零件是不行的。”

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