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Elroy Air发布拥有大运载力、支持远程的混合电动VTOL无人机

旧金山的Elroy Air近日披露了其预生产的Chaparral C1。这是一款自主的VTOL升降和巡航货运无人机,使用混合电动系统,可以在独木舟形状的货舱中运输高达500磅(227公斤)的货物,运送距离可达300英里(482公里)。

Chaparral主要是针对快递物流和送货业务。Elroy宣称的任务是让地球上的每个人都能在当天收到货物,虽然这个目标似乎还有一百年的时间,但毫无疑问,当美FAA开始为正在进行的VTOL项目颁发批准书时,中短途物流将发生动荡。

Elroy没有引用这台机器的最高速度或巡航速度,但称其可以以为卡车5倍的速度直接运送到装卸码头。自主飞行还意味着可以消除人为错误–更不用说费用,虽然它看起来像一架小型飞机的大小,但它的八个螺旋桨电动VTOL升降系统意味着它可以或多或少地在其自身占地面积的空间内起飞和降落。

虽然VTOL螺旋桨和沿机翼的四个巡航螺旋桨都是全电动和电池供电的,但Chaparral运行一个额外的燃气涡轮发电机则可以以有效的方式保持电池充盈。因此,它不会是零排放的,但其代价包括更长的续航里程和即时加油–而非在降落时不得不坐在充电器上或进行电池交换操作。

该公司表示,它已经从商业、国防和人道主义客户那里获得了500多架飞机的协议,金额超过10亿美元,每架飞机的价格都在200万美元以上。这对一架大型货运无人机来说是一个沉重的打击。这些飞机中的150架将交给梅萨航空公司,该公司将使用它们进行快递包裹和医疗运送。还有100架将被运往AYR物流公司,该公司将用它来极大地扩大其在偏远地区的人道主义援助项目的范围和便利性。

Elroy将Chaparral称为是“空中的传送带”,其将能自动装卸其货物桶。然而尽管我们毫不怀疑这项技术的能力,但问题仍然存在,比如这些公司预计什么时候能用这种装备投入运营?他们认为FAA当局何时会开始授权这么大的飞机进行完全自主的飞行?他们是否能让这些巨大的无人机在城市地区上空飞行,或者他们将被限制在水路上空飞行?

Elroy没有给出投入使用的日期。但其客户显然已经准备好转向自主模式,且该公司得到了美国空军的支持–刚刚获得了另外170万美元的合同以作为AFWERX Agility Prime计划的一部分。这是在该公司在去年8月之前筹集到的4800万美元之外的又一笔资金。

 

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