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英国皇家空军创造新记录:首次实现完全由合成燃料驱动飞行

英国皇家空军(RAF)近日创造了一项新的记录,完全由合成燃料驱动的飞机完成首次飞行。11 月 2 日,在英国科茨沃尔德机场上空,彼得·哈克特(Peter Hackett)组长驾驶着一架 Ikarus C42 微型飞机,由英国能源公司 Zero Petroleum 用水和二氧化碳制成的合成 UL91 燃料提供能量。

由基础碳、氧和氢组成的合成燃料并不新鲜,它们在飞机上的使用也不新鲜,但通常的做法是生产合成燃料和化石燃料的混合燃料,合成燃料的比例通常也会低于 50%。此举虽然能够减少化石燃料的使用,但在减少碳排放方面的作用并不大。

出于这个原因,皇家空军和 Zero Petroleum 公司正在寻求一种方法,以生产可在正常运行条件下由高性能飞机燃烧的纯合成燃料。换句话说,就是可以在前沿基地或航空母舰上以封闭式循环的方式生产燃料,不受运入原料的影响,同时减少高达 90% 的碳排放。

在测试中,Ikarus 使用了 Zero Petroleum 公司的 ZERO SynAvGas,这是一种合成的 UL91 燃料,由水和二氧化碳分解而成,然后经过费托合成工艺处理。这个过程是一系列的反应,将氢、氧和碳变成甲烷,然后变成越来越复杂的有机分子,如聚乙烯、乙醇、乙烯、甲烷、聚丙烯,进而变成喷气燃料。

Zero Petroleum 公司将此比作光合作用,并表示其过程是以太阳能、风能或水电等可再生能源运行的。在演示飞行之前,CFS Aero飞机大修和维修机构对新燃料进行了测试,发现Ikarus的发动机运行更冷,这表明合成燃料可以延长发动机的寿命。

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