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货运无人机初创公司Elroy Air获得4000万美元A轮融资

Elroy Air已经筹集了4000万美元的A轮融资,以加快其首款自动驾驶货运无人机的建造、测试和验证。A轮融资包括来自洛克希德-马丁公司风险投资部门的投资。这一轮融资使Elroy迄今为止的融资总额达到4800万美元。

Elroy Air的旗舰自动驾驶货运飞机Chaparral飞行距离为300英里,携带300-500磅的货物,并具有自动飞行和货物处理能力。其目的是最大限度地减少对人类的需求,不仅无需飞行员座位,而且在地面上也可以自动装载和卸载有效载荷。与其他竞争者不同,Chaparral采用混合电动设计,配备了全电动推进器、一台发电机和一台涡轮轴喷气发动机。发电机主要是在起飞和降落时使用,这两个过程都是能量密集型的,需要发电机作为提升旋翼动力的一种方式。

Elroy Air与eVTOL飞行器关键区别在于推进系统。Elroy Air客户需要更长的航线,更远的任务,这些不是今天的电池技术所能支持的,因此需要在飞行器上有一个替代的供应方电源计划。与其他垂直起降飞行器的另一个区别是,Elroy通过自动货物处理功能将货物舱与无人机结合与分离。通过GPS和传感技术的结合,无人机可以自动拾取和放下货物。这种设计是为了最大限度地提高效率。这种功能在国防环境中可能特别有用,因为像士兵补给这样的任务有时会给飞行员、机组人员和货物搬运工带来风险。

Elroy将于明年开始与美国空军和海军进行Chaparral飞行验证。该公司通过Agility Prime与美国空军签订了第三阶段小企业创新研究合同。该公司可能会在国外开始商业运营,然后在美国与联邦航空管理局进行完整的认证过程。它将需要获得型号证书和135个其它证书,然后才能开始在美国国内开展业务。他们可能将Chaparral系统出售给想要自己运营网络的公司,也可能将Chaparral系统本身作为一个全面服务的货运航空公司来运营保持灵活。

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