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Wisk Aero起诉Archer Aviation窃取其eVTOL设计 并侵犯商业秘密

据外媒报道,在新兴的电动垂直起降飞行器(eVTOL)飞行器市场上,老牌企业Wisk指控创企Archer盗用其空中出租车的设计,以及挖走一些关键员工的设计,目前诉讼和刑事调查正在进行中。

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当总部位于帕洛阿托的初创公司Archer在2020年6月出现在eVTOL的舞台上时,它是以一种非常积极的方式进行的。在这个领域,大多数公司在公开亮相之前,都会花上几年时间在小团队中进行飞机设计和比例模型的研究,而Archer则是以迅雷不及掩耳之势,从Joby和Wisk那里挖来了顶级人才,并从空客的Vahana项目中挑选了一批经验丰富的员工。

它迅速与菲亚特克莱斯勒汽车公司(现为Stellantis公司)签署了一项探索性协议,在设计、工程、供应链和复合材料方面进行合作,到2月份,它制作了名为Maker的12旋翼过渡型eVTOL的壮观渲染图,并宣布了来自美国联合航空公司的价值10亿美元的临时订单,预计将于2024年开始试飞商业航班。

这一系列的活动是为了支持推动在纽约证券交易所上市,并通过SPAC与Atlas Crest投资公司的合并来筹集资金。正如外媒之前指出的那样,SPAC上市是一种非常流行的方式,它可以让你的公司上市,而不需要进行IPO所需的所有审查和尽职调查,而且对于投资者来说,它们往往是一个更糟糕的交易。

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现在,Archer似乎陷入了eVTOL界第一场备受瞩目的法律对决,Wisk Aero发起诉讼,指控Archer侵犯其商业秘密–现在似乎也在进行刑事调查。这些指控与Archer从Wisk挖走的10名员工(未透露姓名)有关,他们被指控在Wisk雇佣第三方进行取证调查后,将Wisk的知识产权宝库收入囊中而跳槽。

“我们发现,其中一名工程师在临近午夜时分下载了数千个Wisk文件,就在他宣布辞职并立即启程前往Archer前不久,”Wisk的一篇博客文章中写道。“另一位工程师在跳槽去Archer之前下载了许多包含测试数据的文件。”另一位工程师在去Archer前不久,删除了他电脑活动的任何痕迹。”

“被盗的文件,”诉讼继续指出,”包括飞机设计、部件设计、系统设计、制造和测试数据的大量Wisk商业机密。其中包括大量报告Wisk飞机研发、模拟和测试的机密报告,以及专注于特定系统的研究、设计、开发、测试和制造的高度技术机密文件,这些文件汇集了工程师们多年来为开发Wisk专利技术所做的努力。”

根据Wisk的说法,Archer的Maker设计或多或少全盘窃取了Wisk在2020年初向美国专利和商标局提交的一项秘密专利设计。它采用了Wisk飞机上使用的12旋翼设置,以及高度非传统的V型尾翼和五叶旋翼。Wisk在下图中对两种设计进行了比较。

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Wisk认为Archer预计的时间表只能使用盗取的知识产权来实现,并指出它向专利局提交的近乎相同的设计是Wisk的第六代飞机设计,也是10年工程、原型和测试的结果。”我们相信,”Wisk说,”Archer公司几乎不可能在这个时间段内生产出一款原创设计的飞机,该飞机已经通过了必要的测试,并已准备好向美国联邦航空局认证。”

针对这起诉讼,Archer向The Verge发表了以下声明:“令人遗憾的是,Wisk会参与诉讼,以试图转移对业务问题的关注,这已经导致其几名员工离职,”该发言人说。“原告在一年多前就提出了这些问题,在彻底调查之后,我们没有理由相信任何Wisk的专利技术曾经进入Archer公司。我们打算积极为自己辩护。”

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后来,Archer告诉FutureFlight,它已经让一名未透露姓名的员工带薪行政休假,并收到了与刑事调查有关的搜查令。“Archer和其他三名与此人共事的Archer员工也收到了与此次调查有关的传票,他们都在全力配合当局的调查”,该公司发言人说。

根据该诉讼,Archer的联合创始人在最近一次媒体采访中,对公司的立场表达毫无益处。诉讼介绍的第9节详细说明了这一点。”在一次采访中,Archer的联合创始人Adam Goldstein承认‘很多Archer的员工来自Wisk’。” Archer的另一位联合创始人Brett Adcock表示:“我们Archer的团队已经为此工作了10年。”Goldstein对前Wisk程师大加赞赏,称“这是他们正在建造的第六架飞机,第六架全比例飞机”。这 “第六架飞机 “实际上是Wisk公司目前正在研制的第六代飞机的潜在设计的虚拟副本。Goldstein阐述说:”对我们来说,这不是一个技术是否可行的问题,你可以从字面上看,只要去Wisk网站. .你可以看到这些飞行器的工作情况”。他称Wisk的前工程师是一个 “不可思议的群体,拥有不可思议的技术”。Adcock证实,”我们没有在等待任何技术突破”。”

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