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南非公司打造未来过渡飞机:融合电动VTOL和涡轮发动机优势

据外媒报道,来自南非的Pegasus Vertical Business Jet(一下简称VBJ)希望利用具有远程、高速涡轴巡航模式的无人机式垂直起降(VTOL)能力为高空飞行者提供一种未来过渡飞机。这家公司在看到随处可着陆的eVTOL车型的便利性和实用性的同时又希望为直升机和商务机用户提供一种速度更快、航程更远的选择。

为此,VBJ将携带一对涡轴发动机和最大可达2040公斤的燃料,而不是去应付大、重、低密度电池组的缺点。如果通过跑道起飞和降落,燃料可以带飞机飞行4400公里、续航时间约为6.6小时。但如果把动力转移到其四个垂直升力风扇上,那么这就意味着此时会燃烧大量的燃料,其续航里程则将只有上面的一半不到一点。

续航里程的取舍使得VBJ能降落在屋顶直升机场或在偏僻的地方或在石油钻井平台、高尔夫球场或超级游艇上。它的巡航时速则可达480英里(772km/h)。至于它的机舱更安静,6名乘客和1名飞行员将可以听到自己的声音。

PegASUS团队在经过8年的研发后于最近对一架小型原型机进行了升力、着陆和悬停测试。不过坦率地说,这看起来跟一架带机身的电池驱动无人机没什么区别。

Pegasus表示,他们的下一步工作是制造出两架1/4比例的原型机。公司CEO Robbie Irons告诉Aerospace Africa,他希望在五年内制造出全尺寸的飞机并投入使用,不过工程团队认为这可能需要六到八年的时间。

至于价格方面,咱们就直接别想着什么上限了。据悉,即使是普通的公务机也只有最富有的0.01%的人才坐得起,而如果是商务舱,费用显然要高得多。Pegasus表示,他们将在12至18个月内获得美国联邦航空局(FAA)的认证,而问题就在这里:为这样一种新型飞机颁发认证将和为一架过渡的eVTOL颁发认证一样昂贵。因此,认证将会成为一个巨大的障碍。

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