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NASA X-57全电动飞机项目仍处修改第二阶段:未来变数还很大

据外媒报道,NASA全电动飞机X-57看起来可能跟目前的小型飞机没有什么太大的不同,但如果它能通过下一阶段的测试,那么这架试验性X-plane就会变得非常特别。X-57 Maxwell是X-plane系列中首款采用全电动系统的飞机,目前看起来很像它的Tecnam P2006T,但其设计具有误导性。

对此,NASA解释称,这是因为他们仍处于修改第二阶段。X-57总共将会有三种配置,而目前他们还处在第一次迭代中。这并不是说这些变化会是微小的。像眼下P2006T的常规Rotax 912S发动机就被撤下了,取而代之的是安装在原始机翼上的电力巡航发动机–每个60千瓦。

巡航发动机将能让X-57保持正常飞行。最终,它们将跟高升力发动机配对,其中12个发动机将被安装在机翼的前缘。这些将为起飞和着陆提供升力,但在正常飞行期间,当飞机处于巡航模式时这些升力就会停用。螺旋桨叶片会向后折叠以此来减少阻力;在重新激活后,它们会依靠离心力旋转出来。

不过,在此之前,巡航发动机需要通过当前一轮的测试。首先是耐力和高功率测试,以此来应对X-57可能面临的功率要求。ESAero巡航发动机验收和认证团队负责人Colin Wilson指出:“耐力测试包括从做小检查到低功率检查的所有东西,从而确保电机旋转并为我们提供了我们需要的信息,在你真正推动极限温度和功率时,全程都将运行全任务配置甚至超出任务配置。”

与此同时,该项目的工程师正在准备修改第三阶段,即下一阶段的飞机。它将使用一个全新的高长宽比机翼,并将看到巡航发动机推出它们在极端翼梢的最终位置。最后,还有修改第四阶段,它将拥有完全可伸缩叶片的高扬程发动机,并且将看起来跟最初的P2006T非常不同。

据了解,同一架飞机的第二个机身也被使用。这使得X-57团队能想出如何将新机翼安装到飞机上的最佳方法,其中包括将所有电子设备弯曲起来以及将各种传感器部署在尽可能好的位置。虽然这是一个耗时的过程,但X-plane的管理人员表示,现在对此着手研发而不是等到修改第四阶段准备好测试飞行时应该会使迭代速度变得更快。

实际上,这也为X-57的另一个大目标铺平了道路,即成为第三方全电动飞机项目的路线图。NASA的目的不仅仅是制造一架能用的电动飞机,而是为FAA制定出未来此类飞机的适航标准。

 

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