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SpaceX成功发射了最新一批60颗互联网辐射卫星进入轨道

美国东部时间4月22日更新,下午3:48: SpaceX成功发射并将所有60颗Starlink卫星部署到了轨道上。Falcon 9火箭还成功降落了该公司的无人驾驶飞机,这是此前两次尝试在海上回收该车辆的失败尝试之后的一次平稳着陆。

在周三下午,SpaceX正在推进其从太空进行互联网的计划,将另一批60束宽带波束卫星从佛罗里达发射到轨道。这是该公司为其雄心勃勃的互联网项目Starlink的第七次发射,如果成功,SpaceX将把近12,000颗计划中的卫星中的420颗送入轨道。拥有如此庞大的轨道,SpaceX希望最终从太空提供全球互联网覆盖。一旦发射了足够多的卫星,该公司计划将用户终端出售给客户,从而使他们能够接入卫星网络。到目前为止,该计划计划在今年的某个时候向加拿大和美国北部推出部分覆盖范围,而全球覆盖范围可能在2021年实现。

但是,在事情变得“重大”之前,SpaceX仍有许多卫星需要发射,而且该公司上次Starlink发射的进展并不如其他卫星那么顺利。在3月的发射中,SpaceX的Falcon 9火箭的主要引擎之一在车辆爬升到太空时就关闭了,它的60颗卫星被拖走了。(尽管引擎故障,火箭仍然成功地将卫星部署到了轨道上。)此外,猎鹰9号未能着陆,没有瞄准它瞄准大西洋的无人机。SpaceX的降落不是将卫星送入轨道的主要任务的一部分,但如今,该公司很少遇到着陆失败的情况。这是今年SpaceX的第二次失败登陆。这意味着将有大量的目光投向这项任务,以确保任务顺利进行,而不仅仅是SpaceX会注意。该公司距离Falcon 9火箭向NASA发射第一批宇航员仅一个月的时间。航天局一直在与SpaceX合作,调查3月发动机故障,以确保在人们乘坐火箭之前这不是主要问题。要使SpaceX维持5月27日NASA航班的目标发射日期,今天就需要顺利进行发射。

在今天的飞行中,SpaceX使用了大量二手硬件。该公司正在飞行其Falcon 9火箭之一,该火箭此前曾进行过三次太空飞行并返回太空,而前锥体(包围着火箭顶部的卫星)也曾飞过太空。起飞后,猎鹰9号将尝试第三次降落在SpaceX的一架自动航行的无人驾驶飞船上,在大西洋上。SpaceX还将尝试使用该公司的两艘配有巨型蚊帐的船来捕获其鼻锥的两半,即有效载荷整流罩。到目前为止,SpaceX尚未赶上这些整流罩的一半,并在同一飞行中将火箭全部降落。起飞定于美国东部时间下午3:30从美国宇航局佛罗里达州肯尼迪航天中心起飞。今天的发射时间实际上增加了七分钟,这对航天工业来说是很少的。实际上,SpaceX的发射原定于明天进行,但由于天气好转的可能性而被移至今天。如果出于某种原因Falcon 9无法在今天发射,SpaceX将在明天美国东部时间下午3:15再试一次。

 

via.theverge

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