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Jaunt ROSA:无需特殊认证、让人有安全感的eVTOL空中出租车

据外媒报道,Jaunt Air Mobility的Reduced Rotor Operating Speed Aircraft(以下简称ROSA)这款eVTOL空中出租车的设计看起来就像是一种奇怪的直升机/飞机混合体,并且它可能是人们见过的所有eVTOL设计中最安全的,另外它还有一个非常大的优势,那就是它不需要特殊的认证。

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这对新兴的3D通勤市场来说是一个巨大的新闻,因为它可以让这个东西的起步成本大大降低,对于eVTOL设计师们来说在设计这种出行工具所要面临的两个主要障碍是安全性和认证。

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Jaunt Air Mobility是一家成立于2018年的初创公司,不过直到现在才引起大众的注意。该公司的ROSA外形庞大、看起来有些笨拙、顶部旋翼酷似直升机、机翼大且宽–有一架小型飞机那么大。很显然,它看起来没有像Lilium、Joby或Skai等其他eVTOL那么酷,但它的飞行能力非常相当不俗。

ROSA通过利用巨大、缓慢的顶部旋翼展开VTOL飞行,它不需要尾桨来平衡主旋翼的扭矩,因为机翼上有四个大型电动支柱。这些装置可以让飞机在悬停时不陷入尾旋,然后提供向前推力让飞机达到巡航速度。一旦它达到一定的速度,顶部的旋翼就会完全卸载以实现低阻力、高效率的飞行,因为此时机翼会产生升力。

据了解,ROSA基于CarterCopter设计打造,Jaunt已经获得了Carter Aviation Slow Rotor Compound的所有使用权。Carter的四座Personal Air Vehicle演示飞机已经完成了1000多次起降飞行和100个小时的测试飞行,期间,它的速度达到214mph(344Km/h)、高度达到18000英尺。

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至于安全方面,ROSA能像直升机一样利用自动旋转安全着陆。如果所有的动力都消失了,顶部的旋翼仍将提供足够的升力,所以无论在多少高度或空速,它都能使飞机缓慢且可控地降落。这绝对是一个巨大的优势。

在认证方面,它符合一个现有的类别,即“旋翼式螺旋桨飞机”,这使得它可以根据FAA Part 29旋翼机的要求获得认证。尽管美国已经几十年没有旋翼式螺旋桨飞机认证了,但不管是航空工程师还是监管机构本身,对Part 29的规定都很了解。Jaunt专门设计了一架易于认证的飞机,它从根本上降低了将这架飞机投入全面商业使用的成本。

缓慢的顶部旋翼则能使得飞机变得更加安静特别是当在巡航飞行的时候。降噪将是这个领域的一个重要目标,特别是飞行队伍要开始在城市地区运送人们的话。Jaunt公司预计,这款飞机的噪音水平将比普通直升机或固定翼飞机要低50%至66%。

ROSA设计的另一个关键好处是它的低定期维护要求。顶部旋翼不像直升机那样使用轴承或节距连接。Jaunt表示,他们正在使用的是弹性材料,这种简单、干净、无轴承的设计应该能够在检查要求之间拥有很长的时间间隔,这将有助于进一步降低运营成本。

ROSA另一个技能就是LevelFly技术,其控制主旋翼的整个塔架都是倾斜的,这样无论机上有多少乘客、无论他们坐在哪里,机舱都能轻松保持平衡。这也有助于在垂直起降和有翼飞行之间的过渡期间保持机舱内的舒适,在其他垂直起降设计中,复杂的阶段可能会涉及一些相当不舒服的倾斜。

据了解,Jaunt由一些非常严肃严谨的工程师运营,CEO Kaydon Stanzione是波音公司的高级工程师、美国防部VTOL飞机项目的专家顾问、美国/北约试飞员与工程师、多个学科的连续发明家、成功企业家和作家,CTO Martin Peryea曾任Triumph Aerospace Structures的工程副总裁、贝尔直升机公司的商业工程副总裁、同时还是贝尔525产品安全委员会的主席和总工程师。所以,这家公司打造的飞行产品不乏核心航空业知识。

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这家公司表示,他们是自筹资金且有足够的资金进入到下一个阶段。据悉,它是Uber Elevate项目选中的合作伙伴之一,为了实现这一目标,Jaunt跟BAE Systems、Triumph Aerospace Structures和Honeywell等公司建立了合作关系。

当然这还有很多未知的东西诸如多少的续航里程,不过预计其飞机在2023年就会获得认证、2025年左右就会开始生产和商业化。

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