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美国百年杂志:汽车飞机梦60年后被中国人圆了

2016年3月,成立于1902年的美国著名科技杂志《大众机械》(Popular Mechanics)在封面刊登了,一辆货真价实的“会飞的汽车”。 《大众机械》曾在59年前就有此预言。不过让这家成立117年的全球知名科技杂志没想到的是,让人类完成这个美好梦想的竟然是来自于中国科技公司出品的亿航184无人驾驶飞机。《大众机械》这样感慨到:“我们从1906年就开始写各种飞行汽车的故事,这次,也许会真的不同。”

美国百年杂志:汽车飞机梦60年后被中国人圆了!

来自中国的亿航184无人机登上美国权威杂志《大众机械》封面

《大众机械 》这么描述:“这是一个无人驾驶飞机,就像你在几家院子通过远程控制一架无人驾驶飞机,但只有这架拥有18英尺的翼展,大约5英尺高,有一个带四点安全带和空调的驾驶舱——真可谓为人类量身定制。”

对于人类的飞行梦想,这些科技界的大佬们最有资格发表看法。2006年创办Terrafugia飞行汽车公司的Carl Dietrich说:“你已经听到许多公司都在谈论‘飞行汽车指日可待’,但是五年前技术还不到位。”那现在有什么新技术?高效的电动马达,可以探测空中障碍物的传感器,以及可以创建低空交通管理系统的软件。特定的技术正在不断演进与融合,用于制造人们可真正称之为“飞行汽车”的交通工具,继发明在道路上行驶的汽车之后,飞行汽车为人们带来了更进一步的自由和便利。

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Terrafugia飞行汽车公司的Carl Dietrich

2015年3月,天体物理学家及电视人Neil deGrasse Tyson在他的StarTalk节目中对Tesla电动汽车公司CEO Elon Musk进行了采访,谈到如何让私人飞机变得大众,Musk说,“必须要自动驾驶”。

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Autopilot(自动驾驶仪)对于汽车来说可能是新面孔,但飞机早已采用这种方式飞行多年。一次典型飞行,如波音777的人为操作也常常仅控制飞机不到十分钟。传感器和软件可以处理一切事情直到着陆。

事实上,飞机坠毁往往都是由于人为操纵导致的。“我们都是糟糕的司机,也是糟糕的飞行员,”美国杜克大学人类和自动化实验室主任Mary Cummings说,她也是前F-18飞行员,目前正从事DARPA项目创建机器人副驾驶员,“我们越早自主研发飞行汽车,我们在道路和空中会越安全。”

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亿航的联合创始人兼首席运营官严治庆认为,亿航184是实现自动驾驶生态系统、杜绝人为失误的一次飞跃。“天空基本上是一张白纸,”严治庆说,“地面却十分复杂。一只狗可能跑上街头,有的人或许要驶入主路而不是右转。而在空中,解决这些问题变得非常简单。”

在新型飞行汽车的演变过程中,有两个重要的缩略词:V2V(车对车通信)和SAA(感知与规避)。当它们同时工作时,每辆飞行汽车都是一个雷达收发机,获取相关信息,如恶劣天气或一座新的建筑,与其他飞行器共建共享这些信息。严治庆说,当空中有成千上万架亿航184时,用户的路线将进入一个集体队列,当地控制中心将根据每架飞行器的电池续航时间规划一个合适的路径。“如果三、五年后再来看,我想这些飞行控制中心将无处不在,”他说,“我们将提供软件,我们将提供技术,且我们极有可能会与政府合作,以确保对这些飞行器进行合理监控和管理。”

严治庆相信这可以成为现实。严治庆在回忆比尔盖茨1980年代早期的愿景时问道:“你还记得微软说他们有一个梦想,就是让每家每户的桌子上都放着一台电脑吗? 我们也有一个梦想,就是让每家每户拥有一架载人飞机。”

野心总是超过监管条件。但是如果没有人试图建造一辆飞行汽车,永远都无法迫使监管者制定规则,这就是为什么亿航决定在CES上推出亿航184原型机的原因,因为它是具有里程碑意义的,它是不朽的。它促进对话、推动竞争,并最终可能迫使采取行动,让人类多年的梦想变为现实。Popular Mechanics为我们描绘了这样一幅图景,在不久的将来,我们每天清晨打开庭院里亿航184,乘坐会自动驾驶的“飞行汽车”去上班。

我们就是未来的Jetsons。

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